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【经典】美国人其实也拼爹

时间:2017-05-18 来源:360doc
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    【提要】美国人社会也拼爹爹 : 美国人其实也拼爹

    中国版的“拼爹”,人们已经耳熟能详。但美国人的拼爹,我们是否了解?

    华裔脱口秀演员黄西(Joe Wong)讲过一个段子:“在美国,人人生而平等。但出生之后,人们的生活将取决于他们父辈的收入提供的教育和医保。”在一次美国电视记者年会上,这个拿代际收入差距说事的段子逗乐了台下的记者们。美国人总是喜欢自嘲,这让他们更容易保持清醒。当然,在“拼爹”的问题上,美国人除了自嘲,也不乏严肃的讨论。

    最近,克鲁格曼在《纽约时报》的专栏中写道:我们正在倒退回“承袭制资本主义”的年代。在这样的制度下,经济的制高点不仅由财富决定,还由承袭的财富决定,因而出身的重要性要高过后天的努力和才能。克鲁格曼的论据是:1979年,1%收入最高的家庭得到了17%的企业所得;到2007年,这同样一群人却拿着43%的企业所得和75%的资本利得。美国富人榜前十名中有六位是财富继承人,而不是白手起家的创业者。并且,如今那些经济精英的子女一开始就拥有无可比拟的巨大优势。

    

    这情况不是和敝国差不多嘛?不,请先别急着下结论。我们把克鲁格曼的论述和黄西的调侃先放在一边,仔细思考一下美国人是怎么拼爹的。

    作为一个白手起家的“匠人国家”,美国的大亨们很早就深知富不过三代的道理,因此他们教养儿女的方法并不是像中国的土老财那样,大把撒钱,豪车、别墅伺候着,长大直接上岗接老爹的班。这种中国式的拼爹并不是一种“可持续”的拼爹,富二代过早地认为一切财富都来得理所当然,而不是靠自己(爹哋)的双手,一分一厘挣来的。将来把祖产败光的可能性比美国要大得多。

    而一般美国的富豪,会在青少年时期给自己的后代提供舒适的条件,但绝对不是奢侈的条件,让他们接受最好的教育和工作历练。纽约的地产大亨唐纳德·川普(Donald Trump)应该算是非常自负、讲究奢华的超级富豪了。但他培养儿子的做法是,送他们去商学院,然后来老爹的地产公司上班,和所有员工一样,从基层做起。如果做不好,卷铺盖走人。

    众所周知,美国的高等教育非常昂贵,非一般城市贫民所能负担。我猜到你会说还有奖学金呢。奖学金那事其实仅限某一些专业,并且数量非常有限,大部分美国人还是得自掏腰包读大学。一般的中产阶级家庭尚可以负担,穷一点的家庭恐怕就比较困难。大家回忆一下乔布斯乔帮主,读大学的时候为啥选择退学?他多年前在斯坦福的演讲里就坦白过,自己不想花父母半生的积蓄去大学度过四年无意义的时光。比起比尔·盖茨的“冲冠一退为创业”,乔布斯的退学理由或许更接近残酷的现实。

    美国式的拼爹,拼的是更优质的教育,以及教育带来的更好的人脉和父辈给予的更多的历练。虽然这对于穷人来说有一点不公平,但这种“可持续发展”的拼爹模式决定了美国的企业家们可以把财富和权力放心交给后代,也使得企业得以长期经营,一门生意,扎扎实实做个几十上百年,精益求精。不像敝国,一共才几十年时间,把别人几百年玩过的花样都玩一遍,又都玩不精。来来回回反复折腾,今天弄这个,明天干那个,总之什么有钱扎堆干什么。东北话说是,可劲造。知识分子话说是,浮躁。用我的话说是,聒噪。

    往大了说,拼爹其实是一普遍现象。经济学上管这叫“代际收入弹性”。加拿大经济学家迈尔斯·克拉克曾提出,世界上高度不平等的国家(如美国、英国、新加坡等),财富都具有较低的代际流动性,这意味着社会倾向于不平等,个人的经济地位由其父母的地位决定,子女处于父辈的经济阶层的可能性更高。大家可以查阅公开的统计数据,中国与美国相比,其实“代际收入弹性”的差距并不像我们想象的那么大。因此,有贫富差距,或者说有代际的贫富差距并不足以解释中国人为何这么仇富,因为大家都有差嘛。

    中国版的拼爹,引起众怒多半是因为人们羡慕嫉妒恨,大家都想来一把有“名爹罩着”的优越感——凭什么不工作就能开保时捷的是你而不是我?而美国版的拼爹,虽然不时有经济学家和知识分子声讨,倒是没有引起民众的广泛仇恨。部分原因如上所说,美国的拼爹不是比拼财富的炫耀,而是比拼财富的增长能力和企业经营能力,有钱人所受的教育和经济支持理所当然让他们有更好的发展。但这只是一半的原因。

    我们别忘了,一个白手起家没有爹可拼的美国人,通过自身努力也不会过得太差。再退一步说,即使你没什么大的志向,只想在公司做一个职员或者普通的白领,那么你在美国也能过上并不富裕,但也很体面的生活。所谓的体面,我是指:有房有车有私人假期,空气清新水干净,做生意不怕查官员,上网发言不怕查水表。说真的,当一个人过得自以为还比较有尊严、比较安逸自得的时候,他是没那份闲心去仇富的。他更可能做的是,利用自己有限的力量,去帮助一下穷人。

    回到克鲁格曼的观点。他所谓的“承袭

制资本主义”我认为并不那么可怕,没有“承袭制度”的资本主义才可怕,因为你说不清财富的产权到底是属于谁的,你自己辛苦奋斗来的财产随时有被没收充公的危险。再说了,你还得看看这种财富的承袭机制究竟凭借的是什么,富二代们凭什么来继承、创造财富,或是破财败家。是凭好的家庭出身带给他们经营企业、创造财富的能力吗,还是仅仅凭借垄断的权力?前者我们可以说是一种社会现象,后者则是一种社会问题了。(来源/百度百家,文/孙骁骥)

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